Ради способности летать все в организме птицы подверглось изменениям. Тело стало обтекаемым, мышцы и кости видоизменились так, чтобы увеличилась развиваемая ими сила и уменьшился вес тела. В связи с высокими энергетическими потребностями развились исключительно эффективные легкие и система кровообращения.

Пища птиц высококалорийна, пищеварительная система обеспечивает ее быстрое переваривание. Только у птиц есть перья, которые играют важную роль в полете и в регуляции температуры тела.

Птицы летают, буквально махая руками. Крыло аналогично человеческой руке, а его части соответствуют плечу, локтю, запястью и кисти. Однако в отличие от руки крыло двигается свободно только в плечевом суставе.

Мышцы самого крыла обеспечивают его складывание и управляют положением отдельных перьев. Эти мышцы невелики, и их вклад в сопротивление воздуху при полете мал. Сила для полета создается массивными мышцами, прикрепленными к грудине и соединенными сухожилиями с костями крыла. Когда грудные мышцы сокращаются, они тянут сухожилия, которые, в свою очередь, приводят в движение крылья. Одна группа грудных мышц обеспечивает мах вниз, меньшая группа - вверх.

 

Строение крыла птицы

Строение крыльев птиц

Крыло покрыто кожей и перьями. Мелкие кроющие перья прилегают к телу и служат защитой для кожи. Большие маховые перья создают тягу и подъемную силу.



У птиц многие кости полые, укрепленные внутренними перегородками, распорками. Массивные грудные мышцы опускают крыло вниз; меньшие по размеру - поднимают его. По внешнему краю крыла расположены маховые перья первого порядка, участвующие в создании тяги и управлении полетом. Маховые перья второго порядка создают подъемную силу.

Хотя в принципе все крылья устроены одинаково, их особенности связаны с образом жизни птицы. У таких наземных птиц, как фазан и перепел, крылья короткие и закругленные, что позволяет им почти вертикально взлетать и быстро скрываться. У ласточек, стрижей и других «лихачей» открытых пространств крылья узкие серповидные. Крупные неморские парящие птицы, например кондоры и орлы, имеют длинные и широкие крылья.

Кондоры способны к парящему полету. Их длинные и широкие с прорезями крылья позволяют управлять движением в воздушных потоках.

Стрижи - самые летучие птицы. Своей легендарной скоростью они частично обязаны длинным заостренным крыльям.

Для фазанов характерны короткие, округлые крылья, позволяющие взлетать почти вертикально.


Кости птиц

Чтобы летать, нужно быть сильным, но легким. У многих видов птиц есть полые кости с поперечными перегородками для прочности. Пустоты в костях соединены с системой воздушных мешков - легочных и носоглоточных, что позволяет иметь резервный запас воздуха и вентилировать мускулы.

Для птиц характерно сращение костей, благодаря чему увеличивается жесткость скелета и создается прочная опора движущимся крыльям и ногам. Грудная клетка и позвоночник гораздо менее подвижны, чем у других позвоночных животных. Зато у птиц очень подвижная шея.