Птицы (Aves) – это группа животных, относящихся к классу позвоночных. У птиц есть клюв, тело покрывают перья, а вместо передних конечностей - крылья.

Способность птиц летать это результат эволюции, которая дала им сильные крылья, легкие кости и развитую систему воздушных мешков.

Клюв выполняет такую же роль, как зубы и губы у млекопитающих. С его помощью они хватают добычу, поглощают пищу, строят гнезда, кормят птенцов и защищаются.

Распространенность птиц обусловлена их эволюционными достижениями. Это вторая, после летающих ящеров группа позвоночных животных, освоивших активный полет.

Все о птицах

Всю фауну птиц делят на отряды, в зависимости от их общих характеристик и особенностей. Отряды разделены на семейства.

Вот некоторые характеристики основных отрядов:

Отряд Совообразные (Strigiformes):

Представители: Совы, неясыти, филины
Характеристики: Ночные хищники с крупными глазами и клювами, приспособленными для охоты на грызунов.

Отряд Воробьиные (Passeriformes):

Представители: Воробьи, дрозды, вороны, ласточки.
Характеристики: Самый многочисленный отряд, включает в себя множество видов с разнообразными формами клювов и оперений.

Отряд Дневные хищные птицы (Falconiformes и Accipitriformes):

Представители: Соколы, ястребы, коршуны, грифы
Характеристики: Крупные хищные птицы, специализирующиеся на охоте на других животных.

Отряд Голуби (Columbiformes):

Представители: Голуби и горлицы
Характеристики: Птицы с нежным оперением, часто обитают в близи человеческих поселений.

Отряд Попугаеобразные (Psittaciformes):

Представители: Ара, какаду, корелла, жако
Характеристики: Певчие птицы, часто ярко окрашенные, обладают хорошей способностью к повторению звуков.

Отряд Журавлеобразные (Gruiformes):

Представители: Журавли, лебеди.
Характеристики: Высокие, длинношеее и длинноклювые птицы, обитающие в болотах и на водоемах.

 

Фауна птиц

В мире птиц почти никогда не бывает тишины. Все птицы издают разнообразные звуки, для этого у них есть специальный орган - нижняя гортань, который имеет вибрирующие мембраны и с помощью возникает звук.

Птицы по внешнему виду и повадкам отличаются друг от друга. Есть птицы маленькие и большие, у некоторых размах крыльев достигает 3 метров, а у других (например колибри) не превышает нескольких сантиметров. Некоторые из них проводят в полете весь день, но есть и такие, которые не могут летать вообще.

Одни виды птиц обитают в засушливых районах, а другие селятся возле водоемов и даже умеют плавать. Большинство пернатых ведут дневной образ жизни, но есть и такие (совы), которые охотятся только ночью, а днем предпочитают спать.

Красивые птицы

 

Эволюция пернатых

Покрытые перьями промежуточные формы между древними пресмыкающимися и современными пернатыми появились около 150 миллионов лет назад. Об этом говорят находки окаменевших скелетов археоптерикса. В процессе эволюции птицы стали отличными летунами. Для этого они избавились от лишней массы. Лишились мочевого пузыря. У них исчезли зубы и челюсти стали намного легче. Работу челюстей стал выполнять мускульный желудок, прочными стенками которого может перетираться проглоченная пища. Пищеварение же у птиц происходит в специальном отделе - железистом желудке.

Кости птиц стали пористыми и тонкими. На месте длинного хвоста возник компактный копчик, сложенный из нескольких слившихся позвонков. Ребра стали тонкими и плоскими. Вместе с тем у них появились боковые отростки, необходимые для взаимного зацепления.

Грудная клетка птиц, как сплетенная корзина - легкая и очень прочная. К грудной клетке крепится киль - кость, необходимая для присоединения мощных грудных летательных мышц. Некоторые грудные и крестцовые позвонки птиц срастаются вместе. Вместе с грудной клеткой они образуют как бы прочный и малоподвижный корпус воздушного лайнера. Шея птиц обеспечивает отличную подвижность головы. К примеру, у сов она может поворачиваться на 270 градусов.

Для работы летательных мышц необходимо много энергии. Поэтому у птиц очень высокая скорость метаболизма. Например, дрозд переваривает и полностью усваивает проглоченные им ягоды всего за 45 минут. Не случайно птицы питаются обычно рыбой, насекомыми, ягодами, зерном, червями - то есть пищей, в которой очень много питательных веществ. Полностью травоядных птиц нет.

Повышенный метаболизм является причиной теплокровности птиц. Температура их тела постоянна и не зависит от окружающих условий. Она часто гораздо выше температуры тела человека. Например, у воробья она составляет в среднем 41,7°С. Сердце птиц работает в бешеном ритме. К примеру, у канарейки оно сокращается более 500 раз в минуту. В результате жизнь многих птиц невелика. Некрупные певчие виды живут не более двух лет, хотя в клетках могут просуществовать и дольше.

Среди птиц нет карликов размером с муху. Не может быть и летающих гигантов, сравнимых с носорогами и слонами. Наибольших размеров достигают лишь виды, лишившиеся способности к полету.

Лапы, перья и клюв - вот, пожалуй, главные части тела птиц, которые могут незначительно изменяться. Каждый вид пернатых прекрасно приспособлен к своей среде обитания.