В мире птиц почти никогда не бывает тишины. Все птицы издают разнообразные звуки, для этого у них есть специальный орган - нижняя гортань, который имеет вибрирующие мембраны и с помощью возникает звук.

Птицы это животные, у которых есть клюв и тело покрывают перья, а вместо передних конечностей есть крылья. Клюв выполняет такую же роль, как зубы и губы у млекопитающих. С его помощью они хватают добычу, поглощают пищу, строят гнезда, кормят птенцов и защищаются.

Все пернатые относятся к определенным отрядам, которые в свою очередь разделены на семейства.

Птицы по внешнему виду и повадкам отличаются друг от друга. Есть птицы маленькие и большие, у некоторых размах крыльев достигает 3 метров, а у других (например колибри) не превышает нескольких сантиметров. Некоторые из них проводят в полете весь день, но есть и такие, которые не могут летать вообще. Одни виды птиц обитают в засушливых районах, а другие селятся возле водоемов и даже умеют плавать. Большинство птиц ведут дневной образ жизни, но есть и такие (совы), которые охотятся только ночью, а днем предпочитают спать.

Способность птиц летать это результат эволюции, которая дала им сильные крылья, легкие кости и развитую систему воздушных мешков.

Мир птиц

Все о птицах

Распространенность птиц обусловлена их эволюционными достижениями. Это вторая, после летающих ящеров группа позвоночных животных, освоивших активный полет.

Покрытые перьями промежуточные формы между древними пресмыкающимися и современными пернатыми появились около 150 миллионов лет назад. Об этом говорят находки окаменевших скелетов археоптерикса. В процессе эволюции птицы стали отличными летунами. Для этого они избавились от лишней массы. Лишились мочевого пузыря. У них исчезли зубы и челюсти стали намного легче. Работу челюстей стал выполнять мускульный желудок, прочными стенками которого может перетираться проглоченная пища. Пищеварение же у птиц происходит в специальном отделе - железистом желудке. Кости птиц стали пористыми и тонкими. На месте длинного хвоста возник компактный копчик, сложенный из нескольких слившихся позвонков. Ребра стали тонкими и плоскими. Вместе с тем у них появились боковые отростки, необходимые для взаимного зацепления.

Грудная клетка птиц, как сплетенная корзина - легкая и очень прочная. К грудной клетке крепится киль - кость, необходимая для присоединения мощных грудных летательных мышц. Некоторые грудные и крестцовые позвонки птиц срастаются вместе. Вместе с грудной клеткой они образуют как бы прочный и малоподвижный корпус воздушного лайнера. Шея птиц обеспечивает отличную подвижность головы. К примеру, у сов она может поворачиваться на 270 градусов.

Для работы летательных мышц необходимо много энергии. Поэтому у птиц очень высокая скорость метаболизма. Например, дрозд переваривает и полностью усваивает проглоченные им ягоды всего за 45 минут. Не случайно птицы питаются обычно рыбой, насекомыми, ягодами, зерном, червями - то есть пищей, в которой очень много питательных веществ. Полностью травоядных птиц нет. Повышенный метаболизм является причиной теплокровности птиц. Температура их тела постоянна и не зависит от окружающих условий. Она часто гораздо выше температуры тела человека. Например, у воробья она составляет в среднем 41,7°С. Сердце птиц работает в бешеном ритме. К примеру, у канарейки оно сокращается более 500 раз в минуту. В результате жизнь многих птиц невелика. Некрупные певчие виды живут не более двух лет, хотя в клетках могут просуществовать и дольше.

Чем быстрее птица машет крыльями в полете, тем чаще она дышит. Работа крыльев связана с движениями грудной клетки. Когда крылья поднимаются, она активно сокращается и выталкивает воздух из легких и воздушных мешков. При опускании крыльев воздух пассивно проникает в легкие. У людей акт дыхания происходит иначе - воздух активно засасывается на вдохе и пассивно выходит на выдохе. В результате таких особенностей птицы являются удивительными летающими позвоночными, нередко превосходящими по ряду показателей летательные аппараты человека. Например, во время перелетов над океаном бурокрылые ржанки преодолевают до 400 км без единой посадки, теряя около 60 г своей массы. Если бы самолеты обладали такими способностями, то могли бы пролетать до 30 км, используя менее половины литра горючего. Реальный расход топлива в восемь раз больше.

Среди птиц нет карликов размером с муху. Не может быть и летающих гигантов, сравнимых с носорогами и слонами. Наибольших размеров достигают лишь виды, лишившиеся способности к полету. Лапы, перья и клюв - вот, пожалуй, главные части тела птиц, которые могут незначительно изменяться. Каждый вид пернатых прекрасно приспособлен к своей среде обитания.