Мешок пеликана - приспособление уникальное. Может вмещать около 10 л воды, а у некоторых видов  и больше. Да и клюв немаленький. У австралийского пеликана его длина достигает 50 см, что делает эту птицу абсолютной рекордисткой по наибольшей длине клюва относительно длины тела. Когда пеликаны летят, голову с огромным клювом отводят к спине, иначе эта конструкция будет перевешивать и тянуть вниз. По земле хотят неуклюже - вперевалку. Зато летуны отменные. Скелет максимально облегчен за счет пористых костей. Поэтому громоздкая на вид птица легко поднимается в воздух. Нырять как следует большинство пеликанов не могут - вода их выталкивает.

Птицы пеликаны


Пеликанов несколько видов. Все они держатся у побережий Восточной Европы, Азии, Африки и Америки. В России встречаются кудрявый и розовый  пеликаны. Этих птиц можно увидеть по берегам Черного и Каспийского морей, в дельте Волги. В морской воде пеликаны чувствуют себя столь же комфортно, как и в пресной. Почки у пеликанов работают отлично. На клюве есть специальные продольные бороздки, по которым стекают очень соленые «слезы». Так пеликаны избавляются от избытка соли в организме.

Ловят рыбу очень интересно - умеют кооперироваться, устраивая загонные охоты. Гонят добычу к берегу, шумно хлопая крыльями по воде. На мелководье шеренга птиц становится плотной. Начинается пиршество. На небольших реках пеликаны идут друг навстречу другу двумя фалангами. Рыбу в своих мешках пеликаны не таскают. Приспособление нужно только для ее поимки. Воду из мешка отцеживают, прижимая его к груди. Потом, потряхивая пойманную рыбу в мешке, ориентируют ее головой к глотке, и приятного аппетита! Он, кстати, у пеликанов отличный. Тот же австралийский пеликан за день может проглотить до 9 кг рыбы. Попробуйте с ним посоревноваться и съесть столько же! Пара пеликанов, выкармливая птенцов, за 8 месяцев может больше тонны рыбы переловить.

Обитающие на побережьях США и Южной Америки бурые пеликаны буквально пикируют в воду, сложив крылья. Высота, с которой производится нырок, бывает довольно приличной - до 20 м. От удара о воду их защищает нечто вроде бронежилета - особый подкожный пневматический слой. Сам же удар получается такой силы, что буквально глушит рыбу. Потом ее бурые пеликаны и ловят.

Пеликан с птенцами изображен на логотипе Российского государственного педагогического университета. На некоторых старинных гербах видно, что на груди у пеликана выступают капли крови, которыми он питает своих птенцов. В европейской символике пеликан олицетворяет родительскую любовь, самопожертвование и милосердие. Знаменитый Данте в стихах про рай в «Божественной комедии» называет Христа Спасителя «наш пеликан». Как это объяснить? Дело в том, что во время брачного периода желтый цвет горлового мешка у кудрявого пеликана меняется на красный. Перья на груди порой тоже приобретают красноватый оттенок. Так возникает иллюзия текущей крови. Отсюда легенды о том, что пеликан буквально раздирает себе грудь, выкармливая птенцов.