Большинство птиц, связанных с морем, относятся к одной из следующих двух категорий. Околоводные птицы, такие, как песчанки, в основном кормятся у кромки воды. Морские птицы, в том числе олуши, прилетают на сушу только в период гнездования.


Морские чайки

Морская чайкаОчень немногие чайки имеют чисто белое оперение. У большинства есть серые перья на спине или черные на крыльях, а у некоторых видов, в том числе у темной чайки и чайки Хеерманна, обитающей на западе Северной Америки, оперение сплошь темное. И все же на расстоянии многие взрослые чайки действительно кажутся белыми. Бывают случаи, когда светлая окраска помогает маскироваться (например, белой чайке на Крайнем Севере), чаще она служит прямо противоположной цели, делая птицу не менее, а более заметной. Белые чайки в море видны достаточно далеко, и когда одни находят корм, другие, увидев это, слетаются к ним, чтобы тоже поесть. Белое оперение олуш, возможно, тоже выполняет подобную функцию.


Как кулик-сорока вскрывает раковины моллюсков?

Кулик-сорокаДлинный, крепкий, уплощенный с боков, как долото, клюв кулика-сороки прекрасно приспособлен для вскрывания раковин двустворчатых моллюсков, а также для отковыривания от камней усоногих раков и блюдечек. Своим сильным клювом эти птицы запросто расправляются с морскими ежами и крабами, а в Англии они часто питаются вдали от воды - насекомыми и червями.

Кулик-сорока, желающий полакомиться устрицами, должен дождаться отлива, чтобы обнажились устричные банки. Когда устрицы приоткрывают свои раковины, птица просовывает клюв между створками и, пользуясь им как рычагом, разрывает мускул, замыкающий раковину. После этого остается только извлечь нежное мясо.

Кулики-сороки - не единственные околоводные птицы, добывающие пищу нестандартными способами. В Антарктиде ржанки воруют яйца и птенцов у пингвинов. В других местах камнешарки переворачивают камни в поисках мелких животных.


За что водорез получил свое имя?

ВодорезВодорез, или ножеклюв, летает над самой волной и как бы срезает верхний слой воды. Своим удивительным клювом он буквально снимает пищу с поверхности, подобно тому как ложкой снимают сливки с молока. Никакой другой птице это больше не удается, потому что ни у одной другой птицы нет такого клюва.

Нижняя челюсть, подклювье, у водореза гораздо длиннее верхней, надклювья, одна часть плотно укладывается в другую. Поставив гибкое, чувствительное подклювье под углом, птица прорезает воду, а когда натыкается на небольшую рыбу или ракообразное, клюв тут же захлопывается.

Во время кормежки водорезы издают звуки, похожие на визгливый лай. Эти птицы активны на утренней заре и под вечер, а питаются в основном ночью. когда их жертвы поднимаются к поверхности моря. Днем они отдыхают, расположившись группами на песчаном берегу. Близкие родичи крачек, водорезы, как правило, гнездятся на прибрежных островах. Разные виды этих птиц особенно многочисленны в тропических районах Азии и Африки.


Морская птица баклан

БакланБакланы - птицы, родственные пеликанам, с длинной шеей и длинным клювом, питаются рыбой. Они прекрасно плавают и ныряют, но их перья, недостаточно смазанные жиром, быстро намокают. Чтобы обсохнуть, они усаживаются на камни, буи или волноломы и растопыривают крылья. Из 30 с лишним видов бакланов одни встречаются только по берегам морей, другие - у пресноводных водоемов, а третьи - и тут и там. Один вид - галапагосский баклан - не летает.

 


Почему олуши ходят вразвалку?

ОлушаОлуши, представители отряда веслоногие, которых иногда называют морскими гусями, величиной и формой действительно немного напоминают настоящих гусей. Как и у этих птиц, у олуш короткие ноги, сдвинутые к задней части их тяжелого тела обтекаемой формы. Благодаря такому расположению ног и большим перепончатым лапам олуша может развивать в воде большую скорость и нырять на глубину почти 30 м. Но на суше короткие ноги с широкими лапами, отнесенные далеко назад, создают неудобства: при ходьбе олуши переваливаются и раскачиваются взад и вперед.

Иное дело в полете. На широких, до 2 м в размахе, крыльях олуши летают быстро и красиво. Заметив косяк рыбы, птица камнем падает в воду, иногда с высоты 30 м над поверхностью моря. Как правило, олуши совершают перелеты стаями, и поэтому, когда одна птица пикирует за рыбой, другие тут же следуют за ней. Обычно, ныряя с высоты, птица уходит в воду слишком глубоко, но быстро поднимается, чтобы схватить добычу. Проглотив рыбу под водой, олуша всплывает на поверхность и взлетает.

Несчетные миллионы морских птиц, таких, как олуши и глупыши, ежегодно собираются на прибрежных скалах, чтобы строить гнезда и выводить птенцов. На этих огромных птичьих базарах стоит оглушительный шум, создаваемый пронзительными криками, писком, воплями, а также шорохом и свистом бесчисленного множества крыльев. Веками морские птицы слетаются на гнездовья в такие известные места, как остров Бонавентюр у восточного побережья Канады, Скомер вблизи Уэльса и Сент-Килда у берегов Шотландии. Птицы, строящие гнезда впервые, находят дорогу туда, где они появились на свет, - иногда после нескольких лет, проведенных на море. Те, что постарше, возвращаются в места, где строили гнезда и находили достаточно пищи в предшествующие годы.

На прибрежной скале могут гнездиться птицы десяти и более видов, и у каждого вида есть свой уровень. Такое естественное распределение выработалось с течением времени, и оно сводит до минимума конкуренцию за место для гнезда. Олуши, как правило, селятся на самом краю скалы. Узкие карнизы заполняют моевки, гагарки, глупыши и кайры. Чайки и буревестники гнездятся на вершине скалы, бакланы и чистики - у основания.

Как и во многих других местообитаниях, разные виды распределяются по зонам, и, как везде, из этого правила бывают исключения. Если олуша не находит подходящего места на вершине скалы, она занимает широкий, плоский уступ пониже. Если заняты все карнизы, моевки могут поселиться наверху.

Территориальные споры возникают главным образом между представителями одного и того же вида, которые выбирают для гнезд одинаковые места. Хотя может показаться, что гнезда расположены как попало, они всегда строятся так, чтобы расстояние от центра одного гнезда до центра другого было не менее 75 см.

Песчанки вылавливают пищу у самого берега. Как многие другие околоводные птицы, к брачному сезону они меняют оперение на более яркое. Здесь показана птица в зимнем оперении.

Розовые крачки с их длинными хвостовыми перьями -одни из самых изящных птиц. Крачки и их близкие родичи чайки считаются околоводными птицами.

Чернозобики во время прилива летают вдоль берега огромными стаями, похожими на облака дыма. Зимой и во время перелетов эти гнездящиеся в тундре птицы часто посещают прибрежные районы, особенно низкие илистые берега.

Глупыши внешне напоминают чаек, но похожие на трубки ноздри выдают их родство с альбатросами. Гнездятся эти морские птицы на отвесных скалах на Севере.

Олуш часто можно заметить с берега, когда они, сложив крылья, круто пикируют в воду. Эти питающиеся рыбой птицы, как и многие другие морские пернатые, целиком белые. У северной олуши так же, как у ее ближайшего родича, красноногой олуши, большие перепончатые лапы и лишенные оперения участки кожи на лицевой части головы. При нырянии олуши плотно закрывают ноздри.