Странствующий альбатрос

Альбатрос относится к отряду трубконосых. Если бы не родительские заботы, эти пернатые могли бы всю жизнь провести в море. Не случайно один из примерно дюжины видов этих птиц назван странствующим альбатросом. У него рекордный среди птиц размах крыльев - более 3 м; 325 см, если быть точным. Крылья узкие, но они прекрасно приспособлены для планирования. Альбатросы умеют часами парить над волнами, не сделав ни одного взмаха крыльями. Набирают высоту подобно кондорам и грифам - поднимаются вверх по пологой спирали. При хорошем ветре за сутки альбатрос может пролететь расстояние в 1000 км. Безветрие альбатросам не по нутру. Без крепкого ветра они быстро не летают. Зато когда ветер есть, альбатросу достаточно расправить крылья, и он уже уносится в воздух. Пресную воду искать не надо. Годится и соленая. Почки у альбатросов работают отменно. Общая протяженность маршрутов над волнами у альбатросов может превышать 10 000 км.

 

Странствующий альбатрос


Днем в штиль альбатросы мерно качаются на волнах, отдыхают, спят. Не то, что утонуть, нырнуть не могут - так надежно держат их перья на водной глади. В сумерки и перед восходом больше шансов поймать добычу. Альбатросов привлекает все, что поднимается на поверхность океана. Главная еда - рыбы, в том числе и летучие, рачки, кальмары. Даже водянистые медузы идут в пищу. Часто десятки альбатросов сопровождают корабли и подбирают выброшенные за борт отбросы. Не слишком романтичный способ пропитания. Зато довольно надежный. Он говорит только об одном - прокормиться на безбрежных водных просторах нелегко.

Пары у альбатросов образуются надолго. Родительские союзы длятся годами. Только гибель одного из супругов может положить конец верной привязанности. Не удивительно, что на поиск подходящего партнера уходит много времени, а сама процедура «сватовства» сопровождается у альбатросов сложными церемониями. Красивый брачный ритуал у галапагосских альбатросов. Самец выхаживает около самки, вытянув шею и кланяется. Потом птицы встают друг напротив друга, стукаются клювами, разводят крылья в стороны, снова кланяются, ходят и приплясывают вкруг будущего гнезда. Оно, кстати, у альбатросов довольно простое, состоящее из кучки растений или небольшой насыпи из земли с торфом. Яйцо обычно откладывается лишь одно. Высиживают его супруги долго - более двух месяцев. Размножение у птиц - процесс медленный и непростой.

За крупные размеры надо платить долгим детством. Вылупившийся птенец сидит в гнезде до девяти месяцев - пока не научится летать. Своих родителей птенцы видят нечасто. Те вечно барражируют над волнами в поисках съестного. Поэтому большую часть детства птенец альбатроса проводит в одиночестве. Большинство альбатросов гнездится на побережьях Южного полушария. С наступлением зимы во многих областях начинают дуть холодные ветры. Часто идут холодные дожди. Выпадает снег. Все эти неласковые подарки погоды птенец альбатроса вынужден стоически терпеть. Добавьте еще опасности со стороны хищников, и вы поймете, что детство у альбатросов совсем не радужное.