Китоглав - отряд Голенастые, семейство Китоглавы

Китоглав (Balaeniceps rex). Среда обитания - Африка Размах крыльев 180 см Вес 9 кг

семейство птиц голенастые

Вид у китоглава странный. Клюв огромный и очень широкий, с загнутым кончиком, шире туловища. По форме похож на деревянный голландский ботинок. Английское бытовое название птицы - «башмакоклюв».

Однако русское «китоглав» более благозвучно, а суть внешности столь необычного пернатого передает достаточно точно.



Коренные жители Африки называют китоглава абу-маркуб - «главный башмак». Лапы у китоглава длинные, позволяют вышагивать по дну неглубоких водоемов на территории Центральной Африки. Огромный клюв позволяет ловить довольно крупную добычу: водяных черепах, змей, молодых крокодилов и сомов. Манера охоты любопытная. Молотоглав надолго замирает, становясь совершенно неподвижным. Степенная неподвижность птицы очень нравится фотографам. Китоглавы отлично позируют, принимая полные достоинства позы. В одном из зоопарков Европы перед вольером с китоглавом висела табличка «Он все-таки иногда двигается». К тому же, в отличие от многих птиц, глаза у китоглава расположены не по бокам головы, а в передней ее части. От этого взгляд прямо на зрителя получается очень фотогеничным, выразительным.

Брачные ритуалы у китоглавов красивые. Самец церемонно опускает голову перед своей избранницей - словно ей важно кланяется. К тому же китоглавы щелкают своими огромными клювами и издают глухие низкие звуки. Гнездо у китоглава соответствует по параметрам владельцу - более двух с половиной метров в диаметре бывает. Строится из длинных стеблей водных растений: тростника, папируса. Яиц в кладке бывает до трех, но выживает, как правило, лишь один птенец, которого и опекают родители. Поскольку яйца лежат под жарким небом Африки, насиживают их китоглавы только ночью, а днем даже порой охлаждают - чтобы не перегрелись. Поливают водой, используя свой клюв как черпак. Говорят, для птенца порой такой душ тоже устраивают.

Распространены китоглавы только в Африке, встречаются в знаменитых папирусных зарослях истоков Нила и реки Конго. Это вялая, малообщительная птица, держащаяся преимущественно поодиночке, реже - парами и совсем редко - небольшими группами. Большую часть дня китоглав проводит в неподвижности, созерцая окрестности. Оживляется только в период охоты.