Прилетающие к нам с зимовок серые журавли узнаются в воздухе по большому широкому клину и знаменитому курлыканью. Скоро пернатые красавцы разобьются на пары, и начнутся их удивительные танцы. Впрочем, танцуют журавли не только во время брачных игр и не только парами. Выделывают грациозные па и совсем юные птицы, которым еще рано думать о своем гнезде, и не только весной. В репертуаре подскоки с плавным приземлением, поклоны, проходы танцующим шагом, «лягание» ногами в воздухе и прочие пируэты. Танцевальные способности у журавлей врожденные, учиться у опытных птиц молодняку не надо. В японской культуре существует специальный танец, имитирующий движения уссурийского журавля. Он по праву считается самым искусным танцором среди пернатых. Эту птицу называют также маньчжурским или японским журавлем. Во время танца он часто подхватывает клювом с земли прутики и подкидывает их в воздух. К сожалению, вид вымирает.

Существует программа по спасению стерхов - белых журавлей. Как и японских, их осталось очень мало. У нас в стране стерхи встречаются на территории Якутии и в низовьях Оби. В 1979 г. в России была принята специальная программа по разведению этих птиц. В Окском заповеднике создали для них питомник, где стерхов начали размножать, чтобы потом вернуть на родные, исконные места обитания. Стерхи хорошо распознаются по красному клюву - он у них самый длинный среди прочих журавлей. Голова тоже красная, без перьев и хохолка. Цвет всех перьев - чисто белый.

На гербе Уганды слева изображена антилопа. А справа - голенастая птица с подобием золотой короны на голове. Это венценосный журавль. Помимо хохолка, из характерных примет под подбородком у него небольшой горловой мешочек, который может раздуваться. На ногах есть по длинному заднему пальцу. Они позволяют венценосным красавцам удерживаться на ветках деревьев. Прочие журавли на такой трюк не способны. Венценосных журавлей в Африке два вида. Оба оседлые.