У всех хищных птиц, включая сов и ястребиных, великолепное зрение. С помощью острых когтей хищник хватает и удерживает добычу, а крючковатый клюв с острыми режущими краями служит отличным приспособлением для разрыва жертвы. Например, сокол зубчатыми краями своего клюва ломает шею птицам и мелким грызунам. У общественного коршуна-слезнееда клюв тонкий и загнутый, это дает птице возможность извлекать улиток из раковины. На лапах у скопы особо твердые подошвы, с помощью которых птица удерживает скользкую рыбу.

Среда обитания хищных птиц

Хищные птицы водятся в совершенно разных местностях. Из птиц семейства ястребиных почти половина встречается в травянистой среде обитания с редкой растительностью. Например, саванны в восточной Африке, или обширные пространства южно-американского континента. Другой средой обитания хищных птиц являются тропические леса. Некоторые лесные хищники охотиться по опушкам, но большинство никогда не покидает чащи леса.

Не все хищные пернатые предпочитают глухие места. Многие прекрасно себя чувствуют с человеком по соседству. Уничтожая вредителей, например сусликов, они оказывают сельскому хозяйству большую услугу. Соколы часто охотятся на мелких животных в городах и поселках Европы, Африки и Азии. Известен случай, когда сапсан в течение 12 лет гнездился в здании монреальской страховой компании в Канаде. Лучше всего чувствуют себя в городах птицы, поедающие падаль. (Несмотря на их «нехищническое» поведение, эти виды отнесены к хищным птицам из-за большого сходства с последними.) Например, города Индии прямо-таки кишат грифами и другими падальщиками. В Нью-Дели существует самая крупная популяция хищных птиц - более 2400 пар черных коршунов. Этот вид считается самым распространенным из хищников.

Глядя на хищную птицу в полете издали, можно определить ее род (но не вид). Изображенные здесь птицы различаются как по размеру, так и по форме хвоста и крыльев.

 

Контур хищных птиц в полете

 

Как скопы ловят рыбу?

Скопа охотится, паря над водными пространствами или зависая на одном месте. Заметив рыбу, плывущую близко к поверхности воды, птица падает вниз, держа крылья за спиной и выставив лапы вперед. При необходимости она с сильным всплеском погружается в воду. Схватив рыбу, скопа взлетает, отряхивает мокрые перья и летит к насиженному месту, унося рыбу в когтях головой вперед. Скоп часто грабят крылатые пираты - белоголовый орлан в Северной Америке и рыбные орлы в Азии и Африке.


Почему ястребы «крутят колесо»?

Ритуал ухаживания у ястребов, орлов и соколов разнообразен: от парения и криков самца или обоих партнеров до сложного чередования взлетов и падений. Во время одной из таких демонстраций самец резко устремляется вниз, частично сложив крылья, а затем набирает первоначальную высоту, энергично хлопая крыльями.

Особое зрелище - это когда две птицы «крутят колесо». Самец с высоты бросается на самку и заставляет ее перевернуться на спину, выставив вперед лапы, затем пара сцепляется когтями и по спирали падает вниз, все время кувыркаясь.


Гнезда хищных птиц

Соколы довольствуются уступом на скале, однако другие хищные птицы строят гнезда. Если есть деревья, гнезда сооружаются на них, если нет-некоторые виды устраиваются на земле. Гнезда очень разнообразны: от хрупких настилов из прутьев и листьев, рассчитанных на один сезон, у относительно мелких птиц, например у полосатого ястреба, до огромных гор сучьев, которые собираются на протяжении многих лет, как у орлов и скоп.

Как правило, в строительстве гнезда принимают участие и самец и самка. Иногда готовое гнездо используется последовательно несколькими парами или новое гнездо строится поверх старого. В Шотландии есть гнездовое место беркутов, которое занимается разными парами друг за другом уже больше 75 лет. Последний штрих в устройстве гнезда - неважно, старого или нового, - это подстилка из свежих зеленых листьев, которые самка утрамбовывает грудью.


Преимущество первенца

Как правило, хищные птицы откладывают не больше четырех яиц, зачастую лишь одно или два. При больших кладках яйца откладываются с интервалами 2-4 дня. Самка начинает насиживание с появлением первого яйца, поэтому птенцы в гнезде сильно разнятся по размерам. Первый имеет большое преимущество перед своими братьями и сестрами. Родители кормят в первую очередь самых крупных и крикливых птенцов и могут полностью игнорировать остальных, обрекая более слабых на голодную смерть.

Основная причина гибели птенцов -агрессивное соперничество между ними. В этой братоубийственной войне старшие яростно атакуют младших, часто выталкивая их из гнезда. Родители не вмешиваются. Если речь идет о таких находящихся под угрозой исчезновения видах, как орлан-белохвост в Европе или могильник в Испании, сотрудники служб охраны окружающей среды забирают второго птенца и подкладывают его в гнездо бездетных приемных родителей. Когда у орленка вырастают перья, его возвращают законным родителям. В случае успеха количество выживших птенцов удваивается. Таким путем удается сохранять виды крупных птиц, которые выводят птенцов не каждый год.