Сокол сапсан - отряд Птицы хищные дневные, семейство Соколиные

Сокол сапсан (Falco peregrinus). Места обитания Австралия, Азия, Африка, Америка, Европа. Размах крыльев 1,2 м Вес. 1,3 кг

Создатели экспресса «Сапсан» явно были в курсе, что эта птица из семейства соколиных является самой быстрой не только среди пернатых, но и вообще среди всех живых существ нашей планеты.

Правда, речь идет только о пикирующем полете. В гонках по горизонтали сапсанов обходят стрижи. В вертикальном пике сапсаны развивают скорость в 322 км/ч. Как и у всех стремительных летунов, у сапсана большие глаза. На огромной скорости они обрабатывают огромный поток информации. Крылья узкие, серповидные. Их форма и дала научное название всей группе соколиных. На латыни falco происходит от falx - «серп». Отсюда и английское falcon - «сокол».

Сапсан входит в группу так называемых Настоящих соколов (род Falco), являющихся наиболее типичными представителями всего семейства. Это крупный, стремительный и отважный пернатый-хищник, нередко с успехом атакующий добычу значительно превышающую его самого размерами. Его жертвами становятся, преимущественно птицы, которых сапсан с исключительной ловкостью ловит в воздухе. Наметив жертву, сокол набирает высоту, и оказавшись над ней, пикирует на нее с огромной скоростью  и наносит молниеносный удар мощными когтями, так, что перья летят в разные стороны. Этот охотничий прием настолько действенный, что от него не спасаются даже летуны-виртуозы - стрижи и ласточки. Гнездится сапсан на деревьях, скалах, изредка на земле, занимая пустующие жилища других видов птиц или прогоняя их хозяев. Повсеместно эта птица очень редка и строго охраняется.

Наверняка вы слышали о соколиной охоте. Не так давно соколами именовали именно сапсанов. Соколиная забава в Европе всегда была уделом избранных. На Руси она стала популярна у знати благодаря опыту, перенятому у кочевников. Слово «сапсан», предположительно, калмыцкое. Во времена царствования Алексея Михайловича при его дворе содержалось несколько тысяч ловчих птиц. Должность сокольничего считалась очень престижной. В наши времена соколиная охота продолжает оставаться дорогим и редким занятием. Свою жертву сапсан бьет когтями, они у него довольно мощные.