Сокол - отряд Птицы хищные дневные, семейство Соколиные

Средиземноморский сокол или ланнер (Falco biarmicus). Места обитания - Азия, Африка, Европа. Размах крыльев 1,1 м. Вес 900 г

Соколы - самые быстрые птицы в мире. Скорость обычного полета этого хищника может превышать 100 км/час, а пикирующая на добычу птица и вовсе развивает скорость около 300 км/час. Распространены соколы повсеместно за исключением Антарктики. Населяют открытые пространства, поскольку в лесной чаше с такой скоростью полета охотиться просто нельзя. Питаются исключительно добытой ими самими живностью. Жертвами мелких соколов становятся насекомые, пресмыкающиеся, мышевидные грызуны, пичужки. Крупные виды предпочитают и более крупную добычу - куропаток, зайцев, уток, сурков, сусликов и т. д. К особенностям этих птиц следует отнести большие размеры самки по сравнению с самцом и привычку занимать для гнездования жилища других видов птиц. Гнездятся соколы на деревьях, скалах, высоких строениях, иногда - на земле.

Хищные птицы всегда привлекали внимание человека своей силой, красотой, величием. Недаром в гербах многих стран запечатлены красавцы-орлы. Сделать домашними хищных птиц человеку не удалось, но использовать их охотничьи навыки люди научились. Особое место среди ловчих птиц занимают крупные соколы - кречеты и сапсаны. Уже более 2500 лет этих птиц приручают и затем «напускают» на дичь. Возникла соколиная охота в Азии и затем распространилась по всему миру.

Было время, когда соколиная охота практически исчезла, но в последние годы она начала вновь возрождаться, уж очень необычное и великолепное это действо — соколиная охота. Но домашними птицами соколы не стали, они не размножаются в неволе, и каждый новый сокол проходит все обучение сначала.