Совы распространены по всему Земному шару, освоили практически все ландшафты. Этих птиц характеризуют огромные глаза, приспособленные к ночному образу жизни, превосходный слух и мягкое оперение, позволяющее летать бесшумно. Мощные лапы с кривыми когтями служат для захвата и умерщвления добычи, а крепкие острые клювы с загнутыми кончиками позволяют разрывать ее на кусочки. Как правило, совы оседлы, лишь немногие виды улетают на зиму на юг или откочевывают в поисках более кормных мест. Питаются совы, в основном, разнообразными грызунами, большей частью - мышами. Крупные виды в состоянии одолеть зайца, мелких куньих. Совы моногамны. Гнездятся лесные виды в дуплах деревьев, из года в год выбирая одно и то же жилище, которое может служить им убежищем в светлое время суток. Большинство сов - ночные хищники. Днем птицы отдыхают, устроившись в дупле или на суку дерева.

Неясыть - отряд Совы, семейство Совиные

Бородатая неясыть (Strix nebulosa). Места обитания - Азия, Африка, Европа, Северная Америка. Размах крыльев 1,5 м. Вес 1,4 кг

Бородатая неясыть - отряд совы

Неясыть - лесная птица, ведущая, преимущественно, ночной образ жизни. Вопреки широко распространенному мнению, хищник прекрасно видит и днем. Однако в это время суток бодрствуют потенциальные жертвы неясыти - различные пернатые, которые обязательно воспользуются возможностью напасть на нее.

Кроме того, мышевидные грызуны, составляющие основу рациона птицы, активны как раз по ночам. Поэтому неясыть днем отсиживается в убежище и вылетает на охоту с наступлением сумерек. Неясыти - птицы оседлые, но, если численность грызунов по каким-либо причинном в регионе резко сокращается, хищники вынуждены кочевать в поисках кормных мест. Полет у неясыти совершенно бесшумный, чему способствует мягкое оперение крыльев. Гнездится неясыть в дуплах деревьев, между камнями, в гнездах крупных птиц, покинутых их обитателями.

Окраска у бородатой неясыти в целом дымчато-серая. Название вида намекает на черное пятно под клювом, похожее на бородку. На шее спереди белый воротник. Лицевой диск большой. Глаза на нем выразительные - желтые, окружены темными концентрическими полосами. Предпочитает селиться в таежной зоне по окраинам болот и гарей; на этих открытых пространствах и охотится. Впрочем, и в горных лесах водится. Обжила не только просторы Евразии, но и Северной Америки - от центральной Аляски до севера Айдахо, запада Монтаны и севера Миннесоты.

В России вид распространен широко - от Кольского полуострова до Приморья, однако чаще всего встречается в Сибири. Строительством не занимается - использует гнезда других хищных птиц; в кладке от 2 до 4 белых яиц.