Совы распространены по всему Земному шару, освоили практически все ландшафты. Этих птиц характеризуют огромные глаза, приспособленные к ночному образу жизни, превосходный слух и мягкое оперение, позволяющее летать бесшумно. Мощные лапы с кривыми когтями служат для захвата и умерщвления добычи, а крепкие острые клювы с загнутыми кончиками позволяют разрывать ее на кусочки. Как правило, совы оседлы, лишь немногие виды улетают на зиму на юг или откочевывают в поисках более кормных мест. Питаются совы, в основном, разнообразными грызунами, большей частью - мышами. Крупные виды в состоянии одолеть зайца, мелких куньих. Совы моногамны. Гнездятся лесные виды в дуплах деревьев, из года в год выбирая одно и то же жилище, которое может служить им убежищем в светлое время суток. Большинство сов - ночные хищники. Днем птицы отдыхают, устроившись в дупле или на суку дерева.

 

Бородатая неясыть

(Strix nebulosa). Птица отряд Совы, семейство совиные. Места обитания - Азия, Африка, Европа, Северная Америка. Размах крыльев 1,5 м. Вес 1,4 кг

Бородатая неясыть - отряд совы

Неясыть - лесная птица, ведущая, преимущественно, ночной образ жизни. Вопреки широко распространенному мнению, хищник прекрасно видит и днем. Однако в это время суток бодрствуют потенциальные жертвы неясыти - различные пернатые, которые обязательно воспользуются возможностью напасть на нее.

Кроме того, мышевидные грызуны, составляющие основу рациона птицы, активны как раз по ночам. Поэтому неясыть днем отсиживается в убежище и вылетает на охоту с наступлением сумерек. Неясыти - птицы оседлые, но, если численность грызунов по каким-либо причинном в регионе резко сокращается, хищники вынуждены кочевать в поисках кормных мест. Полет у неясыти совершенно бесшумный, чему способствует мягкое оперение крыльев. Гнездится неясыть в дуплах деревьев, между камнями, в гнездах крупных птиц, покинутых их обитателями.

Окраска у бородатой неясыти в целом дымчато-серая. Название вида намекает на черное пятно под клювом, похожее на бородку. На шее спереди белый воротник. Лицевой диск большой. Глаза на нем выразительные - желтые, окружены темными концентрическими полосами. Предпочитает селиться в таежной зоне по окраинам болот и гарей; на этих открытых пространствах и охотится. Впрочем, и в горных лесах водится. Обжила не только просторы Евразии, но и Северной Америки - от центральной Аляски до севера Айдахо, запада Монтаны и севера Миннесоты.

В России вид распространен широко - от Кольского полуострова до Приморья, однако чаще всего встречается в Сибири. Строительством не занимается - использует гнезда других хищных птиц; в кладке от 2 до 4 белых яиц.

 

Серая неясыть

Крик серой неясыти в конце зимы можно спутать с уханьем филина. То же «у-уух». Плюс еще «кью-витт» - так кричат самки неясыти. Увидите воочию, с филином не перепутаете. У неясыти нет филинских, торчащих в сторону «ушей». Своей расцветкой оперение напоминает кору старого дерева. По сравнению со ставшим редким филином, дела у неясытей идут неплохо. Ареал вида довольно большой. Неясыть обычна в Европе, где во многих странах ее называют просто «лесной совой». Общая численность в этом регионе - более полумиллиона птиц. Серую неясыть можно встретить и на южных склонах Гималаев, и в юго-восточном Тибете, и на территории Восточного Китая. На севере Африки водится свой подвид неясыти. Всего же подвидов около десятка.

Крылья у серой неясыти поменьше, чем у филина, и как бы более округлые. Вся фигура плотная, коренастая, хвост короткий. Хотя размах крыльев немаленький - с метр. Охотится по ночам. Гроза грызунов, за что неясытям спасибо. Ловит летучих мышей, лягушек и ящериц; мелкую пичугу тоже не пожалеет. Кстати, по одной из версий, слово «неясыть» происходит от слова «ненасытный», хотя ест эта птица не более других сов.



Длиннохвостая неясыть

За Уралом и далее до восточных границ России ночную вахту несет длиннохвостая неясыть. Не случайно ее видовой научный эпитет - «уральская», да и старое русское название птицы - уральская неясыть. Она покрупнее серой и более светло окрашена. Всего же неясытей около пятнадцати видов.