Такой клюв, как у зарянки, вполне универсален: им можно вытаскивать из земли червей, склевывать плоды и собирать с листьев насекомых. У птиц с менее разнообразным рационом клювы приспособлены к определенной пище. Например, клинообразный клюв вьюрка удобен для лущения семян. С помощью языка птица вставляет семя в углубление на верхней части клюва, а затем надавливает на него нижней частью с острыми краями. Передвигая семечко несколько раз, птица пробивает оболочку в разных местах, так что в конце концов освобождается мякоть.

Форма клюва птиц


Попугай толстым мощным клювом раскалывает орехи и при помощи острого загнутого кончика ловко вытаскивает ядро. Пищу он удерживает лапами. Туканы большим, обманчиво тяжеловесным клювом срывают плоды и разделывают их на ломтики. (Считается, что ярко окрашенный клюв служит и для отпугивания хищников.) Клюв козодоев, стрижей и других птиц, ловящих насекомых на лету, короткий, а рот широкий. Поползни узким, похожим на пинцет клювиком шарят в щелях и под корой деревьев. В поисках личинок насекомых-древоточцев дятлы крепким клювом долбят деревья.

Без особого труда кулики-сороки вскрывают раковины моллюсков своим тупым клювом. Вальдшнеп длинным клювом как бы зондирует почву и выхватывает личинок, червяков и т. п. добычу. У самок и самцов теперь уже истребленных новозеландских скворцов клювы были разные. Самцы имели мощный и прямой клюв, которым долбили деревья, у самок он был похож на тонкий, загнутый вниз щуп.


Какие птицы воруют еду?


Все птицы конкурируют друг с другом за еду, но одни честно добывают свой хлеб, а другие попросту воруют. Морские птицы поморники промышляют форменным пиратством. Увидев, что крачка или олуша летит с рыбой, один или несколько поморников пускаются вслед и гонят жертву до тех пор, пока та не бросит свою добычу. Иногда она даже отрыгивает пищу, хранящуюся в зобу. В тропических морях фрегаты воруют добычу у бакланов и пеликанов. Белоголовые орланы регулярно нападают на несущих рыбу скоп, заставляя их бросить свой груз. Среди наземных птиц воровство распространено меньше. Черные дрозды иногда отнимают у птиц родственных видов до 10% их «улова» дождевых червей.


Помогают ли птицы друг другу?


Большинство птиц ярые индивидуалисты, и им нет никакого дела до других, за исключением своего партнера и птенцов. Среди немногих видов, которым свойственно сотрудничество в добывании пищи, - розовый пеликан. Птицы на воде выстраиваются полумесяцем и приближаются к берегу, колотя крыльями и постепенно смыкая ряд. Так им удается согнать рыбу на мелководье, где пеликаны буквально процеживают каждую каплю своими огромными клювами с мешками. Бакланы иногда тоже ловят рыбу сообща.

Многие наземные птицы кормятся стаями, которые зачастую состоят из нескольких видов. Но внутри стаи отсутствует истинная взаимопомощь. Птицы, находящиеся в конце стаи, стараются обогнать остальных, поскольку впереди больше шансов достать пищу.