Змеешейка - отряд Веслоногие, семейство Змеешейковые

Американская змеешейка (Anhinga anhinga). Среда обитания - Северная и Центральная Америка. Размах крыльев 1,17 м Вес 1,4 кг

Змеешейка - веслоногие птицы

Внешне змеешейки очень похожи на бакланов, но отличаются от них очень длинной гибкой шеей, за что и получили свое название. Метко окрестили птицу англичане: «darter» - метатель дротика, гарпунер. Добычу змеешейка хватает стремительным движением длинного тонкого, напоминающего дротик, клюва.

Иногда она подбрасывает рыбу в воздух и, поудобнее перехватив ее, заглатывает. Обитают змеешейки по берегам рек, озер и водохранилищ, крайне редко появляясь на морском побережье. Иногда образуют совместные стаи с бакланами, ведущими схожий образ жизни. Гнезда змеешейки размешают на деревьях, устраивая большие колонии. Места гнездований постоянны, птицы используют их десятилетиями. Есть 4 вида этих рыбоядных птиц, один из которых - змеешейка индийская - занесен в международную Красную книгу.