Бегунок - отряд ржанкообразные, семейство тиркушковые

Египетский бегунок (Pluvianus aegyptius). Место обитания - Африка Размах крыльев 50 см Вес 80 г

Научное название всех бегунков - Cursorius; от латинского cursus - «бег». Латынь обычного бегунка - Cursorius cursor. Получается что-то вроде «масла масляного» - Бегунистый бегунок. Бегает он действительно шустро и тихо посвистывая.

В оперении доминирует желтоватопесочная окраска, затылок темно-серый, через глаза и затылок проходит черно-белая полоска. Брюхо и грудь белые, концы крыльев черные, а клюв и ноги голубоватые. Окраска самцов и самок схожа. Гнездятся бегунки в Северной Африке, на Ближнем Востоке, в Иране, Афганистане, Туркмении. Гнезда предпочитают делать среди каменистых осыпей. Птицы на севере ареала перелетные. Зимуют к югу от Сахары, на Канарских островах и на Аравийском полуострове. На юге ареала обыкновенные бегунки оседлы. Обыкновенный бегунок - единственный вид рода, встречающийся залетами в России; отмечен в Дагестане, Ростовской и Астраханской областях.

Бегунки обитают в тропических и субтропических районах Азии, Африки, нередко в последнее время залетают в Западную Европу. Африканских бегунков с легкой руки «отца истории» Геродота прозвали «крокодиловыми сторожами» - существует устойчивое мнение, что эти птицы выклевывают остатки пиши из пастей отдыхающих на берегу рептилий. Однако орнитологи этот факт не подтверждают. Бегунки поселяются на песчаных берегах крупных рек с медленным течением. Питаются они насекомыми и их личинками, мелкими беспозвоночными. Очень любопытен способ выведения птенцов у этих птиц. Самка откладывает яйца прямо на грунт и засыпает кладку песком. Если почва нагревается чересчур сильно, птицы раскрывают крылья и затеняют ими кладку. При этом они сильно перегреваются сами, и сменившийся бегунок (а заботятся о потомстве обе птицы) бежит в тень деревьев. Нередко птицы набирают в клювы воду и смачивают ею почву в гнезде.