Щурка - отряд Ракшеобразные, семейство Щурковые

Радужная щурка (Merops ornatus). Место обитания - Австралия. Длина 20 см. Вес 55 г

Птица щурка

Щурки - стайные птицы, предпочитающие держаться на открытых пространствах и избегающие селиться в лесной чащобе. Встречаются они в тропических и умеренных климатических поясах Австралии, Азии, Африки и юга Европы. Нередко этих птиц из-за их пищевого пристрастия называют «пчелоедами».

И действительно, пчелы, осы и шмели являются основной их добычей. Уничтожение ими пчел в местах расположения пасек наносит довольно серьезный ущерб пчеловодству. Кроме этих насекомых птицы охотно склевывают также муравьев. Ловить летающих насекомых щурки могут на лету, как ласточки или стрижи, или бросаясь на них из засады, обычно устраиваемой на нижней ветке деревца или кустарника. Интересно, что схватив пчелу или шмеля, щурка, прежде чем проглотить, их обезвреживает, выдирая тонким острым клювом жало. Гнездятся птицы довольно большими колониями в норах, вырытых самими птицами. В кладке до 9 белых яиц, насиживаемых поочередно и самкой, и самцом.