Гнездо предназначено для защиты яиц и птенцов от перегрева и переохлаждения. Во время насиживания яиц оно помогает удержать родительское тепло. Благодаря гнезду птенцы в период своей полной зависимости от родителей растут в комфорте и безопасности.

У многих птиц самец занимается выбором места для гнезда на своей территории, а самка обычно участвует в его строительстве. Совместное строительство встречается весьма часто.

У голубей самец собирает строительный материал, а самка строит гнездо. У воронов материал собирают оба партнера, но строительством занимается исключительно самка. У дятлов и зимородков оба партнера выдалбливают дупло в дереве. Лебеди и хищные птицы также строят гнезда парами.

Большинству птиц строительным материалом для гнезда служат растения. Лесистая местность предоставляет самый широкий выбор - от больших палок до тоненьких веточек, корешков и полосок коры. Колибри используют лишайники. Азиатские славки, известные под названием портних, выбирают на одной ветке большие листья, сшивают их края и устраивают внутри гнездо. Певчая зонотрихия и боболинк, гнездящиеся на лугах или полях, используют культурные и сорные травы. Водоплавающие птицы - нырки, лысухи, поганки - собирают для гнезд водяные растения.

Птицы очень изобретательны в отношении многих других материалов, как натуральных, так и искусственных. Часто используются шерсть, перья и паутина. Ласточки и фламинго делают гнезда из грязи. Дымчатый иглохвост прикрепляет гнездо к поверхности при помощи слюны. Тряпичные лоскутки, бумага, пластмасса также нередко заканчивают свой век в птичьих гнездах.

Веками птицы гнездятся среди людей. Считается традиционным, что аисты вьют гнезда на печных трубах. Стрижи предпочитают трубы углублениям в естественных объектах. Голуби давно освоили карнизы зданий. Совы обитают в амбарах и на колокольнях; ласточки - под мостами и крышами Домовый воробей называется так из-за места, где гнездится.

Скворечники дают приют птицам, гнездящимся в дуплах, в том числе сиалиям, поползням и даже некоторым уткам (каролинская утка часто пользуется ящиками). Домовые крапивники явно оценили людские «дары»: они гнездятся в любом полом предмете - ржавой консервной банке, пустом цветочном горшке, старом ботинке. В прошлом в индейских деревнях пурпурные лесные ласточки гнездились в пустых бутылочных тыквах, висящих на ветках. Сегодня этот вид - один из самых прожорливых насекомоядных - желанный обитатель городов и деревень по всей Северной Америке. Они живут в специальных многоквартирных скворечниках, установленных на высоких столбах.

Строительство гнезда


Самая распространенная форма гнезда - чашевидная. Ее предпочитаю дрозды, вьюрки и другие мелкие птицы, гнездящиеся на суше. Такие гнезда получаются путем утрамбовывания строительного материала. Самка дрозда строит гнездо сама, хотя самец и помогает ей, принося материал. Найдя подходящее место - горизонтально растущий сук, развилку на дереве или удобный уступ - птица начинает приседать и кружиться вокруг него. Иногда опробуется несколько мест. С помощью клюва и ног самка сооружает из прутинок и травинок основу будущего гнезда. Стоя посередине, она укладывает вокруг себя более мягкие материалы, формируя стены, затем кружится на месте, утрамбовывая постройку грудью и крыльями, так что формируется компактная чаша. После этого делается подстилка из земли и травы в форме чаши, и, наконец, изнутри гнездо выстилается сухим и мягким слоем. Все строительство занимает от 6 до 20 дней.

 

Колонии птиц

Более 95% всех морских птиц - от пингвинов и олушей до буревестников и чистиков - и почти 15% остальных гнездятся колониями. Колониальный образ жизни благоприятствует контактам между потенциальными половыми партнерами. Крики и действия соседей побуждают птиц разбиваться на пары, спариваться и устраивать гнезда более или менее одновременно. Благодаря этому все птенцы вылупляются в течение небольшого промежутка времени, так что хищники не в состоянии съесть всех и наносят меньший ущерб. Кроме того, в колонии можно быстро найти замену погибшему партнеру и получить информацию о местонахождении пищи. Колониальное гнездование позволяет обороняться совместными усилиями.

Для любой птицы очень важно обезопасить птенцов от нападения хищников. В первую очередь играет роль выбор места для будущего гнезда. Многие виды полагаются на маскировку, например укрывают гнездо листьями или строят его в норе. Недоступность тоже считается преимуществом. Верхушка высокого дерева, прибрежный утес, изолированный остров предоставят защиту от наземных хищников. Тропические трупиалы подвешивают удлиненные, похожие на мешок гнезда на кончиках тонких веточек, оставляя ни с чем змей и других хищников-древолазов.